Especialista explica por que a botnet Kelihos é difícil de ser combatida

O Departamento de Justiça dos EUA iniciou um esforço, por meio do FBI, para derrubar uma botnet chamada Kelihos, contendo cerca de 100 mil dispositivos, que seria operada pelo russo Peter Yuryevich Levashov, detido na Espanha no último fim-de-semana. Um botnet é uma coleção de programas conectados à internet que se comunicam com outros programas similares, a fim de executar tarefas. Também é uma coleção de agentes de software ou bots que executam autonomamente e automaticamente. E, geralmente, estão relacionados a softwares maliciosos usados em ataques a computadores, smartphones e outros aparelhos tecnológicos.

A Kelihos pode estar em operação desde 2010, segundo dados levantados pelo FBI, e é utilizada para disparo de campanhas de spam destinadas à distribuição de malware, incluindo ransomware.

Em entrevista, Jakub Kroustek, líder da equipe no Threat Lab da Avast, explica as dificuldades em derrubar a Kelihos:

– É possível destruir totalmente uma botnet tão grande?

É possível, mas é muito difícil destruir botnets grandes. Com a Kelihos, houve várias tentativas de derrubar essa botnet no passado, mas ela sempre reapareceu. Normalmente, as botnets têm um servidor de comando e controle que lhes envia instruções, mas a Kelihos é uma botnet peer-to-peer, o que significa que cada dispositivo infectado, ou nó de rede, é capaz de enviar e receber instruções. Em geral, derrubar uma botnet peer-to-peer envolve envenenar a rede e ‘convencer’ os outros bots a pararem suas ações maliciosas.

– O que um cibercriminoso pode fazer com essa botnet?

Há muitas coisas que um cibercriminoso pode fazer. As botnets podem ser usadas para enviar mensagens de spam que podem conter qualquer coisa – desde e-mails de phishing com malware, que pode levar ao roubo de senhas ou dinheiro, até esquemas de ‘pump-and-dump’ que tentam convencer as pessoas a comprar ações de certas empresas. Os ataques DDoS também podem ser realizados usando uma botnet, para tornar uma rede ou um site indisponível, pelo bombardeio da máquina-alvo com solicitações simultâneas enviadas de milhares de dispositivos infectados. Outras coisas que podem ser feitas com uma botnet são mineração de criptomoedas, ataques de click-jacking e distribuição de anúncios falsos. As botnets muitas vezes não são utilizadas apenas pela pessoa ou grupo que a criou, mas são alugadas para outros cibercriminosos.

– Além disso – Agora afirma-se que ela é operada por um cidadão russo que foi preso na Espanha. É possível que a botnet esteja sob o controle de apenas uma pessoa ou deve ser um grupo de pessoas?

Um operador de botnet ou botnet master pode ser uma só pessoa, mas botnets são como empresas e, portanto, geralmente controladas por um grupo de cibercriminosos. A Kelihos é uma enorme botnet, o que significa que precisa ser operada, constantemente monitorada, desenvolvida e mantida. Além disso, a botnet precisa estar em promoções na darknet, para atrair clientes que vão alugá-la, e é preciso fornecer suporte a esses clientes.

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